Salud    Medicina predictiva

IBM y Pfizer predicen la aparición de Alzheimer en personas sanas con inteligencia artificial

El modelo de inteligencia artificial es capaz de predecir con un 71% de precisión la aparición de la enfermedad

27 OCT. 2020
4 minutos
Jeff Rogers, investigador líder de la plataforma de salud digital de IBM Research, en el IBM Home Health Lab.
Jeff Rogers, investigador líder de la plataforma de salud digital de IBM Research, en el IBM Home Health Lab. / Innovadores

En España, el Alzheimer afecta a aproximadamente 800.000 personas y se diagnostican alrededor de 40.000 nuevos casos cada año, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN). Sin embargo, el 80% de los casos que son leves no se diagnostica, por lo que es clave desarrollar nuevos métodos que contribuyan a una detección temprana de la enfermedad. Con este objetivo, IBM Research y Pfizer han desarrollado un modelo basado en inteligencia artificial (IA) capaz de predecir con un 71% de precisión la aparición del Alzheimer en personas sanas.

Esta investigación, publicada en The Lancet eClinical Medicine, ofrece avances importantes en la búsqueda de vías diferentes para predecir el Alzheimer. La gran mayoría de investigaciones existentes sobre la predicción de esta enfermedad se ha centrado en personas que empezaban a mostrar signos de deterioro cognitivo, o aquellos con factores de riesgo como los antecedentes familiares o la genética. No obstante, la enfermedad de Alzheimer puede afectar a un amplio espectro de personas, incluidas aquellas sin antecedentes familiares u otros factores de riesgo. Es por ello que el "estudio de IBM Research es uno de los primeros en utilizar la IA para predecir resultados en personas sanas sin otros factores de riesgo en juego", dicen desde la empresa.

El modelo de IA utiliza pequeñas muestras no invasivas del lenguaje del paciente obtenidas a través de tests cognitivos. A través de marcadores lingüísticos, el modelo de IA produce unos resultados predictivos valiosos, con una tasa de acierto superior a las predicciones a escala clínica (59%) basadas en otros datos biomédicos disponibles.

Base del estudio y próximos pasos

Este modelo ha sido entrenado utilizando los datos longitudinales a largo plazo del estudio Framingham Heart Study, un estudio amplio multigeneracional que comenzó en 1948 y que ha impulsado miles de estudios de salud. Debido a la naturaleza de estos datos, los investigadores pudieron verificar las predicciones de su modelo con los resultados reales.

Por ejemplo, si el modelo de IA analizara una muestra del lenguaje de un participante de 65 años de edad y predijera que iba a desarrollar la enfermedad a los 85 años, los investigadores podrían comprobar en los registros para determinar si se realizó ese diagnóstico.

Con esta investigación, uno de los objetivos de IBM es poder entrenar el modelo utilizando conjuntos de datos ampliados. Eso incluiría datos que podrían estar disponibles para los investigadores sanitarios en poco tiempo y reflejarían una diversidad de datos geográfica, socioeconómica y racial más amplia. Como resultado, los algoritmos de los investigadores de IBM podrían servir como un activo clínico potencial para los profesionales sanitarios al evaluar una visión holística de la salud y los factores de riesgo de un individuo.